Ting Å Gjøre I New Zealand: Milford Sound

På New Zealand, på den vestlige bredden av Sørøya, ligger Milford Sound, et langt havinnløp, skåret for millioner av år siden fra isbreer mellom de høye klippene. Området er populært for friluftsliv, og tilbyr kajakkpadling, båtturer og flyturer, fotturer og camping i Fiordland nasjonalpark. Området er også innenfor grensene for Te Wahipounamu UNESCOs verdensarvliste og Milford Sound Marine Reserve.

Fjorden ligger som New Zealands mest berømte turistmål, og ligger ved foten av Elephant Peak, Lion Peak og 5,500-fots Mitre Peak. Et av de mest fotograferte fjellene i landet, den ikoniske Mitre Peak er oppkalt etter sin likhet med de spisse hattene til biskoper. Rahotu er det maoriske navnet. Toppen er veldig vanskelig å klatre, men besøkende beundrer dens skjønnhet og fossene, som strømmer ned på alle kanter, inkludert Lady Bowen-fallene og Stirling-fallene, ved hjelp av båt eller helikoptertur. Lady Bowen Falls slipper en spektakulær 530 meter fra Bowen River, som har sin opprinnelse i nærheten av Mount Grave, i hodet til Milford Sound. Fossen er oppkalt etter kona til New Zealands femte guvernør, Diamantina Bowen (1832-1893).

Dyrelivet i området inkluderer pelsseler, pingviner, hvaler og delfiner. BirdLife International, verdensledende innen fuglevern, har kalt området som et viktig fugleområde fordi det fungerer som et hekkeområde for Fiordland Penguins. Den crested pingvinen er hjemmehørende i New Zealand og er for tiden oppført som en sårbar art, noe som betyr at fuglene trues med å bevege seg mot fare. Hvaler i området inkluderer den sørlige høyre hvalen og pukkellaken. Området er også hjemsted for den sørligste befolkningen av flaske-delfiner. Ved fjordens munning, et fenomen kjent som 'dypt vannoppkomst' som forhindrer lys fra å passere gjennom ferskvannet til saltvannet, betyr at dyphavsvesener som normalt finnes på mye større dybder kan sees på grunne. På nordsiden av fjorden gir Milford Discovery Center & Underwater Observatory besøkende mulighet til å se undervannsmiljøet på en dybde av over 30 meter fra et lukket, klimatisert undervannsrom.

Historie: Milford Sound ble "uoppdaget" av europeerne frem til 1812 på grunn av elvens smale inngang og de høye bergveggene på hver side som hindret mange kapteiner i å våge å seile inn i hennes indre farvann. Området ble kjent av maoriene i mange år og var stort sett urørt av nybyggere frem til 1900.

Til slutt førte den naturlige skjønnheten i området til mer leting. En av New Zealands tidligste turstier, Milford Track, krysset området i slutten av 1880. Veitilgang ble muliggjort på midten av 1960. Milford Sound ligger i Fiordland nasjonalpark, den største av New Zealands fjorten nasjonalparker. Fjorden i seg selv er omtrent 9 mil lang og tømmes i Tasmanhavet. Nasjonalparken ble dannet i 1904, etter at Milford Track allerede hadde åpnet, og stedet hadde blitt et populært reisemål for backpackere. I 1990 ble Fiordland nasjonalpark og de tre tilstøtende parkene sammen utnevnt til Te Wahipounamu verdensarvområde. Verdensarvsteder er valgt ut av FN for å ha vitenskapelig, kulturell og pedagogisk betydning.

I dag bor mindre enn 200 fastboende i Milford Sound, de fleste av dem jobber innen bevarings- eller reiselivsnæringen. Opptil 1 millioner turister besøker årlig for å glede seg over natur, dyreliv og fritidsaktiviteter.

Pågående programmer og utdanning: Flere turoperatører kjører programmer og turer i området. Båtturer er en av de mest populære måtene å se stedet på. Besøkende kan også glede seg over landskapet fra en naturskjønn fly, helikopter eller varmluftsballong. De fleste selskaper drar fra Discover Milford Sound besøkssenter. Bestillinger for flere aktiviteter kan gjøres på besøkssenteret, som også er vert for en liten kaf ?.

Populære fritidsutflukter inkluderer kanopadling og kajakkpadling, ryggsekk og fotturer. Området knytter seg til Milford Track, New Zealands mest populære tursti. 32-kilometer hytte-til-hyttetur tar omtrent 4 dager, og avsluttes i Milford Sound, der mange turgåere fanger en båt for å komme tilbake til utgangspunktet.

Hva finnes i nærheten: Få overnattingssteder er tilgjengelige i den lille byen, og dermed besøker de fleste turister bare en dag, og loger i nærheten i Queenstown. Queenstown er en feriested kjent for sine vingårder og historiske miner, og som knutepunkt for regionens friluftslivsaktiviteter.

Milford Sound besøkssenter, ferskvannsbassenget, Milford Sound 9679, New Zealand

Flere ting å gjøre i New Zealand